Peuple - ethnie Peul

Pays : Mali / Sénégal / Niger - Région ou ville : Gao

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Les peuls (ou Peuhls, singulier Pullo), également appelés Fulani (pluriel de Fula) ou Fulbe (Foulbhe), sont une ethnie vivant en Afrique de l’ouest : Mauritanie, Sénégal, Guinée, Mali, Burkina Faso, Côte d'Ivoire , Niger, Nigeria, Cameroun, Tchad, Soudan.

Ce sont des éleveurs semi-nomades venus du Sahel sénégalo-mauritanien et du Macina (Mali) à la recherche de pâturages. Au Mali, les Peuls, principalement implantés dans la région de Mopti, constituent la deuxième ethnie après les Bambaras.

Les Peuls sont traditionnellement des nomades, essentiellement des éleveurs. Ils constituent la deuxième population nomade du Niger. Comme les Touaregs, ils se signalent par la persistance de leurs moeurs et de leurs traditions. Restés nomades dans le Nord et se sont plutôt sédentarisés dans le Sud. Mais, malgré leur grande réserve pour préserver leur originalité, ils subissent souvent l'influence des populations environnantes, au point que, selon leur aire de résidence, les Peuls présentent toujours quelques petites différences les uns par rapport aux autres.

L'unité ethnique n'est cependant jamais rompue. Ils sont encore intégralement pasteurs, et nomadisent à longueur d'annéee à la recherche de bons pâturages. Les Peul Bororo, qui occupent toute la bande sahélienne, forment un sous-groupe ethnique bien distinct. Restés foncièrement animistes, ils vouent un véritable culte à la beauté et interdisent tout métissage. Ils ont le culte de la beauté.

D'où le soin méticuleux qu'ils mettent à entretenir leur corps, et plus particulièrement à réhausser l'attirance de leur visage et l'éclat de leurs yeux et de leurs dents. Ils ont un goût étonnant pour la parure, mais ce sont surtout les hommes qui passent le plus de temps à se maquiller.

Leur habillement est relativement sommaire, marqué seulement par le nombre des bijoux : boucles d'oreilles, coiffures ornées de pièces, colliers de perles et autres breloques multicolores.

Leur population totale est estimée à 16 millions. A l'origine païens, les Peuls se sont vite islamisés et ont entrepris la soumission des ethnies environnantes par la guerre sainte (le Jihad). Ils ont fondé de grands empires dont les deux les plus célèbres sont : l'empire peul païen de Kolli Tenguella (capitale Guémé-Sangan, près de Télimélé) l'empire peul musulman fondé par Karamoko Alfa (capitale Timbo, près de Mamou)

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