Peuple - ethnie Matakam / Kirdi

Pays : Cameroun / Nigéria - Région ou ville : Nigeria

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L'appellation Matakam est un sobriquet peulh qui signifie"vètement" pour désigner ces peuples qui allaient nus.Dans la région située entre la Bénoué et le lac Tchad, les populations peuvent ètre réparties en deux grands groupes selon un critère qui n'est religieux qu'au premier abord : les islamisés et les Kirdi (païens), ces derniers se subdivisant eux-mèmes en Kirdi de plaine et Kirdi de montagne.Les Matakam, au nombre de 120000 environ, sont une de ces ethnies païennes de montagne qui ont refusé leur intégration dans les grands empires.L'histoire de cette zone soudano-sahélienne, faite de bouleversements sociaux et culturels, d'éclatements d'ethnies, de brassages, de fusions; permet de penser qu'il est peu probable que des identités ethniques originelles (et remontant à  la période pré-islamique) aient pu se maintenir dans ce milieu ravagé.