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Tête funeraire - Ashanti - Ghana

En Afrique, la poterie est presque toujours le travail des femmes, parfois professionnelles ou épouses de forgerons comme au Soudan. L'argile venant du "ventre de la terre", le travail de cette matière par les femmes revêt donc une symbolique forte.

Les sculptures funéraires Akan sont l'un des piliers du riche héritage culturel de ce peuple. Les sources orales et écrites confirment l'association de cette pratique à la royauté, tout au moins dans les temps les plus anciens, avant de se populariser vers le milieu du XIXe siècle.

Ces têtes sont des représentations stylisées de défunts, modelées sur commande après le décès.

Elles étaient destinées à être posées sur une plateforme protégée par un toit de paille, sur la tombe du défunt. Le portrait réalisé assure la présence et la participation du disparu à ses propres funérailles.

L'expression artistique reproduit un visage dont les yeux sont pratiquement clos. Seule une mince fente laisse filtrer un lien encore ténu entre le monde des vivants et celui des morts.

On trouve souvent des traces de peinture associées aux incisions graphiques coutumières telles que les scarifications.

Le terme Akan englobant plusieurs sous-groupes, de nombreuses variantes stylistiques cohabitent.

Les poteries de teinte noire proviennent généralement des Ashanti, qui leur donnent cette couleur par une exposition à la fumée ou la pose d'un vernis.

Dans le cas de fragments à tête plate comme celui présenté ici, il s'agirait d'un fragment de "pots de la lignée" (Abusa Kuruwa). On peut voir, à la page 97 du livre "Ghana d'hier et d'aujourd'hui" , une photo du XIXe siècle représentant un amoncellement de ces pots souvent très grands, avec 3 à 6 têtes de ce type sur le pourtour supérieur, et une plus grosse sur le couvercle.

La photo n'est pas commentée mais, selon d'autres sources, ces pots Abusa Kuruwa serviraient de réceptacles à la chevelure des défunts du lignage, apparemment déposés en amoncellement à l'écart du village et à l'extérieur.

D'après "Ghana d'hier et d'aujourd'hui" Dapper et "Poteries de l'Afrique" ABC Décor

Fiche technique

Ethnie
Ashanti / Asante
Pays d'origine
Ghana
Zone de collecte
Ghana, Accra
Ancienneté présumée
entre 1980 et 1990
Matière principale
terre cuite
Aspect de surface
d'usage
Etat apparent
très bon état
Etat de conservation
dans son jus
Appartenance
collecte in situ
Test laboratoire
non testé
Hauteur, en cm
15
Poids, en grammes
580
Socle
non

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Ethnie Ashanti / Asante présent majoritairement dans la région de Kumasi

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