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Crane Relique - Ethnie Fon - Benin

Un crâne est une relique peu commune qui ne laisse pas indifférents nos regards européens. Traces tangibles et matérielles des ancêtres défunts, les reliques maintiennent le souvenir du défunt, lien entre le monde des vivants et celui des morts.

Un culte important est rendu à ces reliques au travers de prières et de sacrifices. Elles sont même informées des décisions importantes que doit prendre un individu ou une communauté.

Les crânes sont conservés et surmodelés dans quelques peuplades anciennes, telles que celle des Dayaks de Bornéo, celles de la région du Sepik de Papouasie, en Océanie, en Amérique, mais aussi en Afrique : chez les Tiv du Nigeria, les Kota du Gabon et les Fon du Bénin.

Les crânes dits "surmodelés" sont recouverts d'une épaisse couche d'argile, parfois incrustée de matières diverses telles que les graines rouges d'abrus ches les Tiv.

Ces crânes sont gardés dans des sanctuaires, généralement publics et chargés de sens.

En Papouasie et dans certaines tribus amazoniennes, les crânes d'ancêtres servent d'appuis-nuque, à leurs descendants.

La bouche est souvent cousue de liens de raphia ou de tissu, et l'ensemble peut recevoir divers pigments de couleur.

Dans le texte de Léo Frobenius (1898), rapporté dans le livre "Masques" des éditions Dapper, on apprend que le culte des reliques, et principalement des crânes, est important en Afrique.

Ces reliques permettent parfois de garder et de s'attribuer les qualités du défunt, mais aussi de communiquer avec lui, puisqu'il habite toujours ce support.

D'autres utilisations plus guerrières, ou plus rituelles, peuvent aussi en être faites, selon les ethnies et leurs croyances.

La préservation des crânes se rencontre dans de nombreuses cultures et sur les cinq continents, tout au long de l'histoire de l'humanité.
Le crâne n'est pas une chose et, en même temps, il n'est plus une personne. C'est un objet vivant qui continue de dégager une charge émotionnelle et symbolique forte. Il affirme l'entité d'une présence.

En Mélanésie, on frotte les crânes d'ocre, couleur du sang, pour revivifier le pouvoir des ancêtres.
En Autriche et en Bavière, lorsque les cimetières deviennent trop exigus, on exhume les défunts et on dispose les ossements dans un lieu précis, l'ossuaire. 
A cette occasion, le gardien du cimetière peint, parfois encore aujourd'hui, des couronnes de feuilles ou de fleurs sur les crânes des défunts, selon leur personnalité, avec leur nom et leur qualité. C'est une forme de dévotion aux défunts. D'après Yves Le Fur, commissaire de l'exposition "La mort n'en saura rien"

D'après des sources locales FON (prêtre du vodun Gambada au Bénin) ces reliques étaient principalement utilisées par les Ada, pour des rituels de divination.
Le président Kerkou en ayant interdit l'usage dans les années 70, elles furent dissimulées ou enterrées, car leur possesseur ou utilisateur était passible de prison.

 Arts primitifs et masques Africains

Objet rare et difficile à trouver tant les superstitions à son égard sont lourdes.

Crâne humain, argile, divers matériaux, pigments de couleur..

Beau fétichage vaudou.
L'objet est monté sur une plaque avec de nombreux accessoires.
Peu commun..

Fiche technique

Ethnie
Fon
Pays d'origine
Bénin
Zone de collecte
Bénin, Porto-Novo
Ancienneté présumée
entre 1960 et 1970
Matière principale
ossements humains
Aspect de surface
d'usage
Etat apparent
très bon état
Etat de conservation
dans son jus
Appartenance
collecte in situ
Test laboratoire
non testé
Socle
non

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Ethnie Fon / Fongbe présent majoritairement dans la région de Abomey

L'éthnie - peuple Fon / Fongbe est présente dans le(s) pays suivant(s) :

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