Peuple - ethnie Mende

Pays : Libéria / Sierra Leone - Région ou ville : Sierra Leone

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Mende est le nom d'une ethnie vivant en Sierra Leone, au Liberia et en Guinée-Bissau.Ils sont approximativement 700 000.Leur tradition orale indique qu'ils sont venus du Soudan entre le IIe et le XVIe siècle.Le peuple mende s'est fixé dans son habitat actuel à  la fin du XVIIIe siècle, à  cheval sur le nord-ouest du Liberia et sur le sud-ouest de la Sierra Leone, après s'ètre longtemps opposé à  l'hégémonie des royaumes côtiers dirigés par les actuels peuples Baga et Landuman.Situé en zone tropicale humide, le territoire des Mende, couvert de forèts secondaires, de prairies et de savanes arborées est traversé de nombreuses rivières.L'organisation familiale des Mende repose sur les patriclans (clans structurés par la filiation patrilinéaire) et le mariage, qui repose sur une très large polygynie, est de résidence virilocale (les époux résident auprès de la famille du mari).Le village mende constitue la division politique de base. Il est scindé en quartiers, dirigés chacun par un ancien. Les villages réunis, en nombre variable, constituent une chefferie.Autrefois, de larges confédérations de ces chefferies étaient régies par une sorte de chef supérieur assisté d'un conseil.La culture mende est connue pour ses magnifiques masques d'initiation et plus particulièrement ceux de la société d'initiation sande, les sowei, grands heaumes représentant une tète de femme au large front bombé.Fait relativement rare en Afrique, ces masques sont fabriqués par des hommes et portés par des femmes.