Peuple - ethnie Sherbro

Pays : Sierra Leone - Région ou ville : Sherbro

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Le territoire de l'actuelle de la Sierra Leone a constitué le refuge de nombreux peuples, tels que les Kissi, les Sherbro et les Krim, touchés par les conflits politiques de la savane africaine. Refoulant les premiers occupants, les peuples mandingues s'y établirent au XVe siècle : ce furent d'abord les Mendés sur la côte orientale, puis les Themnés vers la frontière de l'actuel Liberia et les Soussou dans le Centre.

Dès cette époque, les langues mandé, themné et soussou jouaient la rôle de véhicule de communication.

En 1460, l'explorateur portugais Pedro da Sintra donna le nom de Sierra Leone (la "montagne du Lion") à  la presqu'île où allait s'édifier plus tard la ville Freetown ; le nom italo-portugais est dû au fait que l'auteur portugais a publié en italien son récit de voyage.

Le terme Sherbro est à  la fois un nom de lieu, mais aussi de l'ethnie qui occuppe ce lieu, aux alentours de l'île et de la rivière éponyme. Les Mende s'apparentent aussi aux Sherbro.