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Tête Atwontzen - Bamileke - Cameroun

Provenant des royaumes situés dans la région de Dschang (ouest du pays Bamiléké), et des Bangwa occidentaux, les anciennes têtes perlées, appelées atwontzen, sont extrêmement rares. 

Si ces représentations de crânes ennemis sont invariablement constituées d'une âme en bois recouverte d'une étoffe garnie de perles granulaires, chacune en offre une interprétation singulière. 

L'ancienneté de ces têtes perlées permet de soutenir l'hypothèse qu'elles auraient non pas suivi mais coexisté avec les véritables crânes perlés, observés par Harter à Foto et à Fontem, chez les Bangwa occidentaux.

Ces figurations de crânes ennemis, ou ces crânes véritables, étaient portés par les souverains lors des cérémonies guerrières et de certaines danses tso ou nzen. D'après le souvenir de Feinboy N'Ketté (interrogé par Harter en 1957, idem), ils étaient suspendus au cou du souverain, "attachés par une lanière de cuir de buffle ou par un cordon de tissu de wukari, tout en les tenant entre leurs mains [...] balancés lentement de gauche à droite, entrechoquant les divers cauris de la chevelure".

La puissance - hautement symbolique - de ces œuvres était augmentée par des attributs, "une sorte de loup perlé, l'ensemble ayant peut-être été maintenu devant le visage [ainsi qu'un] sac rectangulaire en peau de chat-tigre, contenant des plantes magiques" (Harter, idem).

Arts primitifs et masques Africains

Représentation de tête perlée à associer aux têtes Atwontzen ?

Fiche technique

Ethnie
Bamileke
Pays d'origine
Cameroun
Zone de collecte
Cameroun, Yaoundé
Ancienneté présumée
entre 1970 et 1980
Matière principale
perlages
Aspect de surface
d'usage
Etat apparent
très bon état
Etat de conservation
dans son jus
Appartenance
collecte in situ
Hauteur, en cm
14
Poids, en grammes
403
Socle
non

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