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Sceptre de Guerisseur de Lepre - Mboshi / Kuyu - Congo

Certains objets (bâtons de pouvoir, sceptres, chasse-mouches,...) sont des attributs exclusifs de la fonction de chef ou de roi, ensemble d'objets que l'on appelle regalia. Ce sont les symboles matériels du pouvoir du chef.

Les bâtons de commandement ou sceptres ont toujours été les insignes de rois africains. Dans certains cas, ils peuvent aussi avoir joué le rôle de symboles phalliques évoquant des notions de puissance et de fécondité, en association à la royauté.

Le sceptre était si important pour symboliser le pouvoir royal, que même lorsqu'il n'était pas entre les mains du souverain, on lui témoignait le respect dû au chef.

Il pouvait aussi, comme chez les Luba, rester caché et n'apparaître que dans des circonstances exceptionnelles : ainsi, pour marquer une victoire, la première épouse du chef le plantait au milieu du corps des victimes, affirmant et matérialisant l'identité de la communauté. D'après "Objets Africains" de Laure Meyer, page 169.

Par extension, des sceptres sont aussi utilisés par les féticheurs ou guérisseurs dans leurs cérémonies. Ils revêtent un autre pouvoir, tout aussi important, celui de guérir des maladies contre lesquelles ils sont employés.

Pour ce sceptre rare et curieux dont nous avons pu collecter deux exemplaires à 4 ans d'intervalle dans la ville d'Oyo au Congo, le personnage représenté, amputé d'un bras et d'une jambe, le visage érodé, semble correspondre aux cas de lèpre.
Cette maladie est en cours d'éradication au Congo.

Selon notre source locale, l'objet était utilisé pour le soin "des maladies et des malédictions".
Nul doute que la malédiction en question soit celle de la lèpre.

Le sexe est exagéré dans les deux exemplaires que nous avons pu avoir à disposition. Il existe peut-être une raison, mais que nous n'avons pu expliquer.

Arts primitifs et masques Africains

Bois dur, patiné. On notera le visage érodé de manière artificielle pour ressembler aux visages de certains lépreux.
La jambe semble brisée sous le tissu, au niveau du genou. Cela ne se voit pas, mais une petite restauration peut s'envisager à ce niveau.

Rare, rare, rare... et ayant servi !

Fiche technique

Ethnie
Mboshi / Mbochi
Pays d'origine
Congo, Rép.
Zone de collecte
Congo, Rép., Brazzaville
Ancienneté présumée
entre 1970 et 1980
Matière principale
bois
Aspect de surface
d'usage
Etat apparent
très bon état
Etat de conservation
dans son jus
Appartenance
collecte in situ
Test laboratoire
non testé
Hauteur, en cm
56
Poids, en grammes
482
Socle
non

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Ethnie Mboshi / Mbochi présent majoritairement dans la région de Ollombo

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