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Panneau Bas relief Colons - Photo Africaine - Yoruba - Nigeria

Au début, les colons étaient des statuettes teintes avec des teintures végétales, représentant les blancs tels que perçus par les artisans africain, à travers le filtre des canons esthétiques traditionnels.

Avec le contact des images pieuses, des religions occidentales et de l'école, une tendance au réalisme va se manifester. 
D'autant que les maîtres d'école et de catéchisme insistent alors sur la nécessité de faire comme les blancs.

Les sculpteurs quittent alors le primitivisme, pour aborder des représentations plus fidèles à la réalité, non dénuées de beaucoup de naïveté, privilégiant le détail jusqu'à l'anecdote.

Fusil, chapeaux, bottes, vêtements à la mode, coiffures plaquées, soutien-gorges, bouteilles de vin... tout est bon !

Mais la statuaire colon insiste aussi sur les attitudes des blancs : 
chaise à porteur, bicyclette, cavaliers, mains dans les poches, épaules gonflées et voûtées...

Dans les années 30/40 ces statuettes étaient dénommées "photos africaines" par les antiquaires locaux.

Concernant leur usage rituel ou non, les témoignages sont très divers : statues d'autels domestiques, pièces de prestige, commandées par des noirs ou des blancs, utilisation vaudou au Bénin, fétiche...

Ils sont aujourd'hui devenus des produits de masse, destinés à garnir les étals des échoppes d'aéroport. 
Quelques rares pièces un peu anciennes subsistent, témoignage d'un passé en déliquescence. 

D'après le livre Statues Colons de Werewere-Liking, nouvelles éditions Africaines 1987.

A lire encore sur le sujet (si vous le trouvez) :
Colon : Das Schwarze Bild vom Weissen Mann, de Herausgegeben von Jens Jahn, éditions Rogner & Bernhard, Munich 1983


Arts primitifs et masques Africains

Pièce muséale, rare et exceptionnelle, un banneau bas relief en bois dur et lourd mettant en scène deux personnages, un administrateur colonial et son épouse.
L'ensemble est polychrome, avec des attaques anciennes de xylophages sur l'arrière.

Nous n'avons pu avoir de détail sur son emplacement précis, encore moins sur l'usage qui en était fait.

On retrouve, dans "L'Art Africain" de Frank Willett page 38, deux  poteaux gravés polychromes, dont les personnages ressemblent. La légende nous dit :

"Poteaux gravés par un sculpteur Yoruba à Ketu, au Dahomey, et envoyé à Alaketu en 1938 comme présent à l'Oni d'Ifé. Les entrelacs et le choix des couleurs sont typiques de la sculpture Yoruba du Dahomey."

Les poteaux sont conservés au musée d'Ifé, voir ci-dessous la photos de l'ouvrage de Willett.

Fiche technique

Ethnie
Yoruba / Yorouba
Pays d'origine
Nigeria
Zone de collecte
Nigeria, Abuja
Ancienneté présumée
circa 1950
Matière principale
bois polychrome
Aspect de surface
d'usage
Etat apparent
excellent, muséal
Etat de conservation
dans son jus
Appartenance
ex collection particulière Europe
Test laboratoire
non testé
Hauteur, en cm
79
Poids, en grammes
10000
Socle
non

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Ethnie Yoruba / Yorouba présent majoritairement dans la région de Ketou

L'éthnie - peuple Yoruba / Yorouba est présente dans le(s) pays suivant(s) :

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